Encelade crée l’anneau E de Saturne

Encelade crée l’anneau E de Saturne
Crédit: CICLOPS, JPL, ESA, NASA

Il semble bien que l’active lune Encelade soit à l’origine de l’anneau E de Saturne. Une image extraordinaire montrant la lune à l’œuvre a été prise à la fin de l’année dernière par la sonde spatiale Cassini en orbite autour de Saturne. Encelade est le point brillant visible près du centre de l’image, au beau milieu de l’anneau E. On discerne des courants de glace et de vapeur d’eau s’échappant d’Encelade et rejoignant l’anneau E. La brillante image ci-dessus de l’anneau E, normalement très peu visible a été rendue possible en positionnant Cassini de telle façon que Saturne bloque le Soleil. Depuis cette perspective, les particules du petit anneau réfléchissent la lumière incidente plus efficacement. Cela fera bientôt 3 ans que Cassini est en orbite autour de Saturne, et elle devrait survoler encore plusieurs fois la lune à l’inattendu tempérament cryovolcanique.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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