Panorama de la descente sur Titan

Panorama de la descente sur Titan

Vous êtes à la place du premier vaisseau spatial de tous les temps à avoir tenté l'atterrissage sur Titan. Que voyez-vous ? Juste après avoir percé la couche nuageuse de Titan, lune de Saturne, en janvier 2005, la sonde Huygens prit une série d’images sans précédent d’une des lunes les plus mystérieuses de tout le système solaire. Ces images ont été récemment assemblées numériquement pour créer de spectaculaires panoramas et un film de la descente à couper le souffle. Ci-dessus se trouve une vue panoramique à très grand angle obtenue depuis une altitude d’environ 5 km au-dessus de la surface de Titan. La projection numérique donne à la surface située immédiatement sous l’engin une apparence sphérique, alors qu’elle est en réalité essentiellement plate, mais en contrepartie elle offre une vision sur 360°. Le site final d’atterrissage de Huygens se trouve en bordure de la grande région sombre située juste à la droite du centre de l’image. Ce bassin sablonneux sombre et sans trait saillant apparaît environné par des collines aux couleurs claires sur la droite, et bordé par un paysage fracturé par des canyons et des réseaux fluviaux juste au-dessus. Des indices récents semblent indiquer que les réseaux fluviaux de Titan et ce qu’on a interprété comme des lacs sont la plupart du temps asséchés, mais parfois submergés par des inondations brutales de méthane liquide provenant de sporadiques flots de pluie de méthane.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Ailleurs sur le web

Huygens (spacecraft) - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Methane - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Saturn - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Feature Stories Archives - Astrobiology Magazine
 www.astrobio.net
The Solar System: The Sun, Planets, Dwarf Planets, Moons, Asteroids, Comets, Meteors, Solar System Formation - Windows to the Universe
The solar system is filled with a wide assortment of celestial bodies - the Sun itself, our eight planets, dwarf planets, moons, asteroids and comets. The Earth is the only body in the solar system known to have life.
 www.windows.ucar.edu
canyon | canyon

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