Possibles pluies de méthane sur Titan

Possibles pluies de méthane sur Titan
Illustration Crédit & Copyright: Mark Garlick (Space-art.co.uk)

Se peut-il qu'une glaciale pluie de méthane tombe régulièrement sur Titan ? De récentes analyses des mesures effectuées par la sonde européenne Huygens lors de son atterrissage sur Titan en janvier 2005 indiquent que l’atmosphère est en réalité saturée de méthane à une altitude d’environ 8 kilomètres. En rapprochant cette observation de celles mettant en évidence des surfaces humides et des lacs près des pôles, certains exobiologistes en concluent qu’à tout le moins une bruine de méthane est un phénomène commun sur certaines parties de Titan. D’autres exobiologistes font état de simulations numériques de la lune aux épais nuages produisant de violents orages de méthane, accompagnés de brutales inondations susceptibles de former les chenaux observés dans le paysage. Ce dernier scénario est synthétisé dans l’illustration de Titan visible ci-dessus. Des éclairs, comme dépeints ici, existent peut-être sur Titan mais cela n’a pas encore été prouvé. Ces récentes découvertes relancent les speculations selon lesquelles une surface de Titan partiellement humide pourrait être le foyer d’exotiques forms of life formes de vie.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

L'atmosphère terrestre vue depuis l'espace. L'eau, l'air, la vie.
à lire aussi...
Atmosphère
L'atmosphère est la couche de gaz qui enveloppe une planète ou un satellite naturel ; celle de la Terre nous abrite et contribue à rendre la vie possible

D'autres images d'astronomie...

Eclairs sur Terre
18 août 2004
Eclairs sur Terre
Paysage sur Titan
17 janvier 2005
Paysage sur Titan
Vue d'artiste de Huygens sur Titan
Panorama de la descente sur Titan
Possibles lacs de méthane sur Titan

Ailleurs sur le web

NASA - NASA Reports That Methane Drizzles on Saturn's Moon, Titan
 www.nasa.gov
Methane - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Titan (moon) - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Possibilities for methanogenic life in liquid methane on the surface of Titan
 adsabs.harvard.edu
Feature Stories Archives - Astrobiology Magazine
 www.astrobio.net
Titan: swimming in the rain : Nature News
Nature - the world's best science and medicine on your desktop
 www.nature.com
atmosphère | atmosphère | découverte | découverte

Le calendrier de l'astronomie

La Voie Lactée au-dessus de l’Utah Possibles pluies de méthane sur Titan M27 n'est pas une comète Anaglyphe de Burns Cliff La nature morte NGC 2170 Le ciel de Cerro Tololo Une protubérance solaire vue par SOHO La nébuleuse par réflexion de la Tête de Cheval IC 4592 Petit matin de Magellan Amas d'étoiles dans le centre galactique Perséide dans la lumière d'une aurore Explorer 1 La comète et la galaxie Rayons cosmiques IC 410 et NGC 1893 Amérique du Nord et Pélican Poussière de comète au-dessus du Colorado Orion vue par Spitzer Ceci n'est pas un Meteore Une carte de l'astéroïde Vesta Cérès, astéroïde ou planète ? Un ange de fumée L’hypothèse de jets gazeux sur Mars La matière de l'amas de la Balle Lagon Bleu Le carré VIP d’Apollo 17 en anaglyphe La Galaxie Spirale barrée NGC 1300 Le nouveau Système Solaire Le Rémanent de Supernova E0102 Tache solaire inversée Galaxies Extra