Les trois queues de la comète NEOWISE

Les trois queues de la comète NEOWISE
Image Crédit & Copyright: Nicolas Lefaudeux

Qu'est-ce qui a bien pu doter la comète NEOWISE d'une insolite queue rouge ? Le Sodium. Superbe spectacle inattendu dans le ciel de juillet 2020, la comète NEOWISE arborait en effet plus qu'une queue de poussière étonnamment striée et une queue d'ions bleutée. Les photos longue pose révélèrent également une très surprenante queue rouge. Les analyses spectroscopiques ont montré qu'elle était due pour l'essentiel de l'émission du sodium. Ces volutes de gaz riches en sodium ont pu être libérées du noyau de la comète NEOWISE début juillet, être ionisées par le rayonnement ultraviolet du Soleil, puis emportées par le vent solaire. Cette image a été prise mi-juillet 2020 en Bretagne et est en vraies couleurs. Des queues de sodium ont déjà été observées sur certaines comètes, mais le phénomène reste rare. C/2020 F3 NEOWISE est depuis repartie vers les confins du Système solaire et approche actuellement de l'orbite de Jupiter. Elle ne reviendra pas avant 7000 ans.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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 link.springer.com
comète | ciel | ions | lumière ultraviolette | planète Jupiter | rayonnement ultraviolet | vent solaire

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