Et voici la comète Léonard !

Et voici la comète Léonard !
Image Crédit & Copyright: Dan Bartlett

La comète Leonard arrive ! Découverte en janvier 2021 sous la forme d'une discrète tache floue, la comète C/2021 A1 (Leonard) selon son appellation officielle se trouvait alors au-delà de l'orbite de Mars. Mais voici que la géante boule de glace échevelée passera près de la Terre et de Vénus courant décembre, avant de faire un virage serré à proximité du Soleil début janvier 2022. Même s'il faut une fois de plus rappeler que la prévision en matière d'éclat des comètes est un exercice très hasardeux, certaines estimations donnent la comète Leonard visible à l'oeil nu en décembre. Nous la voyons ici telle qu'elle se présentait il y a une semaine vue au travers d'un télescope, avec une très belle chevelure verte et une queue de poussières déjà bien déployée. Cette image est en fait un assemblage de 62 prises de vue individuelles obtenues au travers d'un télescope de taille modeste. Une partie des images étaient calées sur le suivi de la comète, tandis que les autres suivaient les étoiles. Le tout a été pris dans les cieux très purs à l'est de la Sierra Nevada, non loin du lac June en Californie. Après être passée près de la Terre à la mi-décembre, la comète basculera des cieux de l'hémisphère Nord à ceux de l'hémisphère sud.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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comète | planète Terre | découverte | orbite | planète Mars | planète Vénus | télescope | chevelure | glace | hémisphère nord | hémisphère sud | oeil nu | poussière | proximité du soleil | soleil

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image précédente
Une éclipse de Lune presque totale
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image suivante
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