Le plus gros caillou du Système solaire

Le plus gros caillou du Système solaire
Image Crédit: NASA, Voyager 1 spacecraft

Vous le voyez ce minuscule point bleuté sur la droite, au beau milieu d'un rayon de Soleil ? C'est le plus gros caillou de tout le Système solaire. Il est plus grand que tous les astéroïdes, lunes, et noyaux de comètes connus. Il est aussi plus grand que n'importe quelle autre planète rocheuse locale. Ce caillou est si grand que sa gravité le transforme en une grosse boule qui retient des gaz lourds près de sa surface, formant une atmosphère dense. C'était le plus gros caillou connu, tous types confondus, jusqu'aux récentes découvertes de grandes planètes denses en orbite autour d'autres étoiles. Le vaisseau spatial Voyager 1 a pris cette célèbre image - restée dans l'histoire comme le pâle point bleu - de ce caillou géant en 1990, depuis les confins du système solaire. Aujourd'hui, ce caillou entame une nouvelle orbite autour de son étoile mère, pour la 5 milliardième fois environ, tournant plus de 350 fois sur lui-même au cours de chaque voyage. Bonne année 2023 à tous les habitants de ce caillou que nous appelons Terre.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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