Le long du Voile occidental

Le long du Voile occidental
Crédit & Copyright : Data - Steve Milne & Barry Wilson, Processing - Steve Milne

D'apparence délicate, ces filaments de gaz incandescent qui s'entrechoquent s'étendent à travers le ciel de la planète Terre, en direction de la constellation du Cygne. Ils forment la partie occidentale de la nébuleuse du Voile. La nébuleuse du Voile elle-même est un vaste rémanent de supernova, un nuage en pleine expansion né de l'explosion provoquée par la mort d'une étoile massive. La lumière de l'explosion de la supernova a probablement atteint la Terre il y a plus de 5.000 ans. Créée lors de l'événement cataclysmique, l'onde de choc interstellaire laboure l'espace en balayant et en excitant le matériau interstellaire rencontré. Les filaments embrasés ressemblent aux longues ondulations d'une feuille que l'on verrait presque par la tranche, remarquablement bien décomposés en hydrogène atomique (rouge) et oxygène (bleu-vert). Aussi connu sous le nom de la boucle du Cygne, la nébuleuse du Voile s'étend maintenant sur près de 3 degrés, soit environ 6 fois le diamètre de la pleine lune. Elle s'étend sur plus de 70 années-lumières et sa distance estimée est de 1.500 années-lumière, cette mosaïque de deux images prises au télescope de la partie ouest couvre environ la moitié de cette étendue. Des parties plus claires du Voile occidental sont identifiées comme des nébuleuses distinctes, y compris le balai de sorcière (NGC 6960) en haut de cette vue et le triangle de Pickering (NGC 6979) en bas et à gauche.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Patrick Babayou
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

Cette remarquable image composite d’Emmanuel Mallart nous permet d’embrasser simultanément du regard les 3 types de nébuleuses gazeuses :  en émission en bas à droite (M42), par réflexion juste au dessus, et enfin par absorption en haut à gauche, la fameuse nébuleuse de la tête de cheval se détachant sur fond rouge.
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années-lumière | nébuleuse | constellation du Cygne | constellation | supernova | atomes | cataclysmique | ciel | hydrogène | rémanent de supernova

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