La nébuleuse du Balai de Sorcière

La nébuleuse du Balai de Sorcière
Image Crédit & Copyright: Martin Pugh (Heaven's Mirror Observatory)

Il y a dix mille ans de cela, avant l'aube de l'histoire écrite de l'humanité, une nouvelle lumière a dû apparaître subitement puis pâlir après quelques semaines. Aujourd'hui, nous savons que cette lumière était une supernova, une étoile qui a explosé et dont nous pouvons photographier le nuage coloré en expansion formant la nébuleuse du Voile, techniquement un rémanent de supernova. La photographie ci-dessus correspond à l'extrémité ouest de la Nébuleuse du Voile, connu sous le nom de NGC 6960, mais appelée moins formellement Nébuleuse du Balai de Sorcière. Le gaz qui se répand suite à cette explosion cataclysmique acquiert sa couleur en heurtant et en excitant le gaz environnant, en rouge pour l'hydrogène et en bleu-vert pour l'oxygène. Le rémanent de supernova est situé à environ 1400 années-lumière, en direction de la constellation du Cygne. Ce Balai de Sorcière couvre en réalité plus de trois fois la taille angulaire de la Pleine Lune, et environ 35 années-lumière en taille réelle. La brillante étoile bleue 52 Cygni est visible à l'oeil nu depuis n'importe quel bon site, mais n'a aucun rapport avec l'ancienne supernova.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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