Le ciel du futur

Video Crédit: ESA, Gaia, DPAC

Si vous pouviez observer le ciel pendant un million d'années, quels changements s'opéreraient ? En mettant de côté les effets locaux liés à la rotation terrestre et à la précession de son axe de rotation, les étoiles seraient animées d'un mouvement propre. En prolongeant les données d'une précision inédites relatives à ces déplacements obtenues par deux générations successives de satellites d'astrométrie de l'Agence spatiale européenne, Hipparcos et Gaïa, il est possible d'extrapoler le déplacement des étoiles plusieurs millions d'années vers le futur. C'est ce que nous révèle cette vidéo, condensant un million d'années d'évolution en moins d'une minute. Pour la plupart des étoiles, les déplacements sont minimes. Mais les plus proches semblent en revanche animées d'un mouvement propre très rapide. Les constellations et les astérismes que nous connaissons aujourd'hui deviendront méconnaissables au fil des dérives dans l'espace de leurs étoiles les plus brillantes. Quant aux nébuleuses, non représentées ici, elles se seront certainement évaporées d'ici là, tandis que d'autres se seront formées à d'autres endroits. On peut au moins espérer que nos lointains descendants seront encore en mesure de reconnaître l'écharpe de la Voie lactée, à supposer qu'ils aient la sagesse de ne pas polluer le ciel de lumière artificielle.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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