Ce qui brille dans la nuit

Ce qui brille dans la nuit
Image Crédit & Copyright: Taha Ghouchkanlu

Qu'est-ce que qui brille ainsi dans la nuit ? Au premier plan, il s'agit de plancton bioluminescent rendu actif par le ressac. Un peu au dessus, l'atmosphère terrestre fournit quelques nuages et assombrit les lointains. Plus loin encore, la planète Vénus étincelle, près du centre de l'image. Si vous défocalisez légèrement votre regard, vous percevrez un rayon de lumière en diagonale derrière Vénus. Il s'agit de la lumière zodiacale, la lumière du Soleil rétroréfléchie par les poussières concentrées dans le plan de l'écliptique du Système solaire. Plus loin encore, de nombreuses et brillantes étoiles sont présentes, la plupart en dessous de 100 années-lumière de distance. Beaucoup plus éloignée, l'écharpe de la Voie lactée semble dessiner, symétriquement à la lumière zodiacale, la deuxième branche d'un V. Avec ce brouillard d'étoiles lointaines, on atteint les milliers d'années-lumière de distance. Cette image a été prise en novembre dernière depuis les rives iraniennes du Golfe d'Oman.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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