Astéroïdes pas si lointains

Astéroïdes pas si lointains
Image Crédit: R. Evans & K. Stapelfeldt (JPL), WFPC2, HST, NASA

Tous les jours, la Terre est frappée par des corps célestes. Cependant la fréquence de ces impacts est inversement proportionnelle à la masse des objets impliqués. Plusieurs kilogrammes de poussière spatiale saupoudrent la Terre quotidiennement. Des morceaux un peu plus gros apparaissent sous la forme de brillants météores, encore appelés improprement « étoiles filantes ». Des cailloux de la taille d'une balle de base-ball et des boules de glace strient notre atmosphère quotidiennement, la plupart s'évaporant rapidement pour ne laisser derrière eux qu'une brève trainée de lumière. Les objets dont la taille approche les 100 m, qui frappent la Terre en moyenne tous les 1000 ans, représentent un réel danger. Un objet de cette taille pourrait engendrer d'énormes vagues et des tsunamis s'il s'écrasait dans l'océan, pouvant dévaster potentiellement même des côtes lointaines. Une collision avec un astéroïde plus massif encore, de plus d'un kilomètre de diamètre, est plus rare, ce type d'événement se reproduisant typiquement tous les quelques millions d'années, mais pourrait avoir des conséquences réellement planétaires. De nombreux astéroïdes demeurent indétectés. L'un d'eux fut découvert en 1998 sous la forme d'une longue traînée bleue sur l'image d'archive ci-dessus prise par le télescope spatial Hubble. En juin 2002, le petit astéroïde de 100 m de diamètre 2002 MN a été découvert après être passé à toute vitesse près de la Terre, se glissant nettement à l'intérieur de l'orbite de la Lune. 2002 MN est passé plus près que n'importe quel astéroïde depuis 1994 XM1, mais pas aussi près que ne passera 2004 MN4, encore appelé Apophis, en 2029. Une collision avec un gigantesque astéroïde n'influerait quasiment pas sur l'orbite terrestre, mais soulèverait d'énormes quantités de poussière dans l'atmosphère, ce qui affecterait durablement le climat de notre planète. Un résultat probable serait l'extinction de nombreuses espèces et formes de vie à travers la planète, ravalant l'extinction en cours au rang d'anecdote. Vendredi prochain, l'astéroïde 2012 DA14 découvert l'an passé et mesurant une cinquantaine de mètres de long, se glissera bien en dessous de l'anneau géostationnaire, à une distance de quelque 28 000 kilomètres de la surface terrestre.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Small near-Earth asteroid 2012 DA14 will pass very close to Earth on February 15. There is no chance that the asteroid might be on a collision course with Earth.
 www.nasa.gov
Impact winter - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Meteoroid - Wikipedia
 en.wikipedia.org
HubbleSite: News - Astronomers Track Down Asteroids in Hubble Archive
HubbleSite - Out of the ordinary... out of this world
 hubblesite.org
Broken Hill Dust Storm Australia
Driving through a dust storm between Wilcania and Broken Hill, in NSW Australia on 21 Dec 2007.
 www.youtube.com
(367943) Duende — Wikipédia
 fr.wikipedia.org
L'ast?ro?de 2012 DA 14 ne passera vraiment pas loin
C'est ce qui s'appelle en r?chapper de justesse. Le 15 f?vrier 2013, un ast?ro?de d'une cinquantaine de m?tres de long passera ? 28 000 km de la surface terrestre seulement.
 www.cidehom.com
Observer le passage de l'ast?ro?de 2012 DA14
Vous le savez sans doute, notre plan?te s'appr?te ? vivre le passage rapproch? d'un petit ast?ro?de, baptis? 2012 DA14, dans la nuit du 15 au 16 f?vrier. Moins de 28 000 km, une broutille !
 www.cidehom.com
Evolution: Library: The Current Mass Extinction
 www.pbs.org
Sentry: Earth Impact Monitoring
NASA's Near-Earth Object (NEO) web-site. Data related to Earth impact risk, close-approaches, and much more.
 neo.jpl.nasa.gov
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Home | SPACEWATCH®
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