Orbites des astéroïdes potentiellement dangereux

Orbites des astéroïdes potentiellement dangereux
Image Crédit: NASA, JPL-Caltech

Les astéroïdes représentent-ils une menace pour la vie sur Terre ? Oui, mais la probabilité d'un impact reste faible. Certaines extinctions massives du passé ayant cependant été indubitablement reliées à des chutes d'astéroïdes, l'humanité a fait de la détection et du suivi des astéroïdes qui pourraient mettre en péril la vie sur Terre une de ses priorités. C'est dans le cadre de cette tâche que les orbites de plus d'un millier d'astéroïdes géocroiseurs ont été reproduites ici. Les critères retenus pour figurer dans cette liste de tueurs potentiels sont les suivants : mesurer plus de 140 m de diamètre et passer régulièrement à moins de 7,5 millions de km de la Terre, soit 20 fois la distance Terre-Lune. Si on sait aujourd'hui qu'aucun des gros cailloux représentés ici ne frappera la Terre au cours des 100 prochaines années, on ne sait par définition rien des astéroïdes potentiellement dangereux restant à découvrir. Au delà d'une centaine d'années, les trajectoires exactes de ces objets, fortement chaotiques, deviennent très difficiles voire impossibles à déterminer. Si un astéroïde dépassant les 140 m de long venait à frapper la Terre, il pourrait par exemple provoquer de gigantesques tsunamis. Naturellement, les petits cailloux et autres poussières qui entrent en collision quotidiennement avec notre atmosphère ne présentent généralement aucun danger, même s'ils se volatilisent parfois en de spectaculaires boules de feu (bolides) et autres pluies d'étoiles filantes.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Comparaison Lune - Andromède Tropique du Cancer Galaxie tordue La surface perpétuellement changeante de Io Quitter la Terre Au voisinage de la nébuleuse du Cône Nuit des étoiles filantes sur l'Islande NGC 3370 et ses environs Nuit des étoiles filantes : Perséide sur l'Albrechtsberg Nuits des étoiles filantes : Perséides sur les Météores M 74, pure spirale Orbites des astéroïdes potentiellement dangereux Etoiles filantes sur l'Ontario Coucher de Lune sur Taïwan Le courant Magellanique Une nova dans le Dauphin M8, nébuleuse de la Lagune Skylab au-dessus de la Terre Nuages noctulescents et aurores polaires sur l'Ecosse Transit de Vénus en triple ultraviolet Pluie d'étoiles filantes sur la Chine IC 5067 dans la nébuleuse du Pélican Spectre de la nova du Dauphin La Terre salue Saturne Galaxies en collision NGC 7027 par Hubble Vol au travers du champ ultra profond d'Hubble Nuage d'orage au couchant Soleil de braise en Californie Les triplettes du Sagittaire Un point d'interrogation
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