La grande procession de météores de 1913

La grande procession de météores de 1913
Crédit & Copyright : RASC Archives ; Remerciements : Bradley E. Schaefer (LSU)

Il y a tout juste un siècle de cela avait lieu la grande procession de météores de 1913, un événement céleste qualifié par certains de « fantastique » et « captivant » et qui laissa les témoins « émerveillés » et avec le sentiment d'avoir été « privilégiés ». De fait, il fallait ce 9 février 1913 se trouver au bon endroit au bon moment pour faire partie du millier de personnes qui virent cette procession. Ces chanceux, et en particulier ceux de la région de Toronto au Canada, eurent le regard attiré par un incroyable cortège d'étincelantes boules de feu semblant défiler en formation dans le ciel et par vagues étalées sur plusieurs minutes. On estime aujourd'hui qu'il s'agissait sans doute des fragments d'une petite lune co-orbitale, un astéroïde s'étant retrouvé provisoirement satellisé autour de notre planète, se désintégrant dans l'atmosphère. Le premier contact avec l'atmosphère eut sans doute lieu au-dessus de Toronto pour se poursuivre sur des milliers de kilomètres au-dessus du nord-est des Etats-Unis et se terminer dans l'Atlantique à proximité de l'équateur après avoir notamment survolé New York et les Bermudes. Cette image est une numérisation d'une gravure en demi-teinte réalisée par l'artiste Gustav Hahn qui eut la chance d'assister au phénomène. Bien que rien de comparable à la grande procession de météores de 1913 n'ait été rapporté depuis, c'est quasiment chaque nuit qu'il est possible d'observer de spectaculaires boules de feu, dont certaines sont régulièrement photographiées, voire capturées en vidéo.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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