Un bolide visible en plein jour

Un bolide visible en plein jour
Crédit & Copyright: Antarctic Search for Meteorites program, Case Western Reserve University, James M. Baker

Qu’est-ce qui laisse pareille traînée dans le ciel ? Un brillant bolide rasant. L’événement a été immortalisé le 10 août 1972, lorsqu’un météore inhabituellement brillant en provenance de l’espace a été observé en train de rebondir sur l’atmosphère terrestre comme un caillou plat peut ricocher à la surface d’un étang. L’impressionnant phénomène a duré plusieurs secondes et était parfaitement visible en plein jour depuis l’état de l’Utah, USA, jusqu’en Alberta, au Canada. On le voit ici photographié au dessus des monts Tetons visibles derrière le lac Jackson, dans le Wyoming, Etats-Unis d’Amérique. Ce grand bolide visible en plein jour en 1972 avait une taille comprise entre 3 et 14 mètres au moment de son entrée dans l’atmosphère, sa taille exacte dépendant de sa composition qui reste inconnue. Eut-il rencontré notre planète avec un angle juste un peu plus prononcé, il aurait terminé sa course dans une très impressionnante explosion atmosphérique. Les bolides rasants sont assez rares mais peuvent cependant être observés lorsque le radiant d’une pluie d’étoiles filantes se lève ou se couche. À ces moments là, les météoroïdes plus proches de la Terre que les rasants frappent l’atmosphère à proximité de l’horizon, tandis que ceux passant plus hauts que les rasants loupent complètement la Terre.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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