Etoile filante sur les neiges du Paranal

Etoile filante sur les neiges du Paranal
Image Crédit & Copyright: Yuri Beletsky (ESO)

Immortalisé la semaine dernière, ce portrait d'une montagne enneigée au petit matin est une scène rarissime : ce ciel exceptionnel n'est autre que celui du Cerro Paranal, à 2600 m d'altitude, réputé pour son absence de précipitations. C'est bien sûr pour cette raison que ce lieu a été choisi par l'Observatoire européen austral afin d'accueillir son ensemble de télescopes formant le VLT. Si l'on tient compte du nombre de satellites actuellement en orbite, il n'est en revanche pas étonnant que l'un d'entre eux se soit également glissé dans la composition, en haut à gauche de l'image. Quant à la longue traînée laissée par une brillante étoile filante, sur la droite, ce n'est pas non plus une rareté en cette période de l'année, puisque nous approchons du pic de la pluie d'étoiles filantes des Perséides, attendu pour la nuit du 12 au 13 août. Non, ce qui fait la rareté de cette image, c'est bien sûr la neige, puisque le Cerro Paranal se trouve dans le désert chilien d'Atacama, un des endroits les plus secs de la planète.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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