Quand les Gémeaux envoient des étoiles au Paranal

Quand les Gémeaux envoient des étoiles au Paranal

La semaine dernière, la pluie d'étoiles filantes des Géminides est, comme son nom l'indique, tombée de la constellation des Gémeaux. Immortalisée le 14 décembre 2012 alors que la pluie était battante, cette mosaïque de 30 images chacune exposée 20 secondes a enregistré la trace de nombreuses étoiles filantes dans les cieux du désert d'Atacama, où se dresse l'observatoire du Paranal. Au premier plan, on reconnaît les 4 coupoles du VLT, celles des télescopes auxiliaires plus celle du VLT Survey, tous à l'oeuvre cette nuit là. Dans les cieux, Jupiter (à gauche) partageait la vedette avec Orion (à gauche toujours mais en haut) et l'arche de la Voie lactée. Poussières issues de l'astéroïde actif 3200 Phaeton, les Géminides entrent généralement dans l'atmosphère avec une vitesse relativement lente de l'ordre de 22 kilomètres par seconde.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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