Une rosette au bout d'une longue tige

Une rosette au bout d\'une longue tige
Credit & Copyright: Adam Block (Caelum Observatory) &
Tim Puckett

La nébuleuse de la Rosette (NGC 2237) n'est pas le seul nuage cosmique de gaz et de poussières à évoquer l'image d'une fleur. Mais c'est l'image astronomique la plus souvent invoquée pour le jour de la Saint Valentin. Parmi les nombreuses et excellentes photographies de la nébuleuse de la Rosette soumises aux éditeurs de l'Image Astronomique du Jour, celle-ci semblait la plus appropriée, car elle intègre dans sa composition une longue tige d'hydrogène luminescent. Sur le bord d'un grand nuage moléculaire dans la constellation de la Licorne, à 5000 années-lumière, les pétales de cette rose sont en fait des pouponnières d'étoiles. Leur forme symétrique admirable est sculptée par des vents et des radiations issus de son son amas central de jeunes étoiles chaudes. Ces étoiles, dans l'amas actif NGC 2244, n'ont que quelques millions d'années, et la cavité dans la nébuleuse de la Rosette a un diamètre d'environ 50 années-lumière. Joyeuse Saint Valentin !

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Fabrice Mottez
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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