Iris dans la poussière

Iris dans la poussière
Image Crédit & Copyright: Máximo Ruiz

Comme de délicats pétales cosmiques, ces nuages de poussière et de gaz interstellaire ont bourgeonné à 1300 années-lumière de la Terre, dans le fertile champ d'étoiles de la constellation de Céphée. Parfois appelée Nébuleuse de l'Iris et répertoriée sous la référence NGC 7023, ce n'est pas la seule nébuleuse du ciel à évoquer l’univers floral. Des nuages et du gaz moléculaire sombres l’environnent et suggèrent des formes complexes et fantastiques. Dans l'Iris, de la matière poussiéreuse de la nébuleuse entoure une jeune étoile massive chaude en train de se former. Les filaments centraux de poussière cosmique brillent d'une photoluminescence rougeâtre puisque certains grains de poussière transforment efficacement la lumière ultraviolette invisible de l'étoile en lumière rouge visible. Cependant la couleur dominante de la nébuleuse reste le bleu, caractéristique des grains de poussière réfléchissant la lumière de l'étoile. Des observations infrarouges indiquent que cette nébuleuse pourrait contenir des molécules complexes de carbone connues sous le nom de HAPs. Cette image couvre un champ de 30 années-lumière de large.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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