Volutes de la nébuleuse de l'Iris

Volutes de la nébuleuse de l\'Iris
Image Crédit & Copyright: Jimmy Walker

Tels de délicats pétales cosmiques, ces nuages de poussières interstellaires et de gaz se sont épanouis à 1300 années-lumière de nous dans le fertile champ stellaire de Céphée. Parfois appelée Nébuleuse de l'Iris et cataloguée sous la référence NGC 7023, il ne s'agit pas de la seule nébuleuse à évoquer ainsi l'univers floral. Cependant, cette belle image prise au télescope met en valeur de façon très détaillée la palette de couleurs et l'impressionnante symétrie de la Nébuleuse de l'Iris. Dans l'Iris, du matériau poussiéreux entoure une jeune et chaude étoile massive encore en train de se former. Les filaments centraux de poussière cosmique brillent d'une photoluminescence rougeâtre lorsque certains grains de poussière convertissent efficacement l'invisible rayonnement ultraviolet de l'étoile en lumière rouge bien visible. Et pourtant la couleur dominante de la nébuleuse centrale reste le bleu, caractéristique des grains de poussière lorsqu'ils réfléchissent la lumière des étoiles. De sombres nuages de poussières et de gaz moléculaire froid sont présents sur la gauche de l'image, et amènent l'oeil à voir d'autres formes fantastiques et alambiquées. Des observations en infrarouge indiquent que cette nébuleuse pourrait contenir de complexes molécules organiques, les hydrocarbures polycycliques aromatiques, dont l'acronyme anglais est PAHs. Telle qu'elle se présente ici, la brillante portion bleue de la nébuleuse de l'Iris mesure quelque 6 années-lumière de diamètre.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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