Une navette au crépuscule

Une navette au crépuscule
Image Crédit: Space Station Expedition 22, NASA

Quelle est cette chose qui approche ? Les spationautes à bord de la Station spatiale internationale début 2010 l'ont d'abord aperçu sous la forme d'un point dans le lointain. Puis ils l'ont vu s'approcher jusqu'au point de devenir une silhouette. Se rapprochant encore, la silhouette a montré les contours d'un vaisseau spatial. Enfin, l'objet s'est révélé être la navette spatiale Endeavour, qui s'est par la suite amarrée à la Station. L'image d'aujourd'hui nous montre Endeavour lors de son approche finale, flottant au-dessus de l'horizon terrestre où l'on distingue les plus hautes couches de l'atmosphère. Juste en arrière de la navette, c'est la mésosphère qui apparaît bleue. La couche blanche juste en dessous est la stratosphère, tandis que la zone orangée qui lui fait suite en se rapprochant de la Terre est la troposphère. Cette mission de navette, qui avait débuté par un spectaculaire décollage de nuit, avait un programme très chargé, avec notamment la livraison du module Tranquility et de sa coupole. Celle-ci permet d'obtenir une vue encore meilleure sur les vaisseaux spatiaux s'approchant ou quittant la Station.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

La très mince couche de notre atmosphère bleue, vue depuis la Station Spatiale Internationale en 2015 par l'astronaute Scott Kelly
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Ailleurs sur le web

NASA - Space Station's Tranquility
Node 3, named Tranquility, will expand the station's size and support facilities.
 www.nasa.gov
Cupola (ISS module) - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Stratosphere - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Troposphere - Wikipedia
 en.wikipedia.org
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Also among the video highlights of Flight Day 3 is the opening of the hatch between the orbiter and station through which Commander George Zamka and his five...
 www.youtube.com
Silhouette (art) — Wikipédia
 fr.wikipedia.org
Photo Index 4
 spaceflight.nasa.gov
Mesosphere - Layer of Earth's Atmosphere - Windows to the Universe
 www.windows.ucar.edu
Shuttle Orbiter Endeavour (OV-105)
 science.ksc.nasa.gov
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