Les fontaines de glace d'Encelade

Les fontaines de glace d\'Encelade
Image Crédit: Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA, NASA

Pourquoi des geysers de glace entrent-ils en éruption sur Encelade ? Ces panaches glacés ont été découverts par les instruments de la sonde spatiale Cassini lors de survols d'Encelade en novembre 2005. L'origine de l'eau alimentant ces fontaines de glace reste un sujet de recherche. Elle pourrait provenir d'une vaste mer souterraine, ou encore de glace fondue par malaxage gravitationnel le long des parois de failles profondes. Sur cette image, la surface tourmentée d'Encelade apparaît au premier plan, tandis que des rangées de fontaines de glace s'élèvent de zones fracturées à l'arrière plan. Ces fontaines sont rendues particulièrement visibles du fait de l'angle d'éclairage que permettait la position de Cassini. De récentes études de centaines d'images de ce genre renforcent l'hypothèse d'une mer souterraine, ce qui augmenterait les chances d'Encelade d'abriter la vie.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

Le satellite Encelade vu par la sonde Voyager 2 en 1981.
à lire aussi...
Encelade

D'autres images d'astronomie...

Les fontaines d'Encelade
Lumière cendrée de Saturne sur Encelade
Du nouveau sur Encelade
La carte de Dioné
7 novembre 2014
La carte de Dioné

Ailleurs sur le web

Cassini–Huygens - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Tidal heating - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Could a Saturn moon harbor life?
Carolyn Porco shares exciting new findings from the Cassini spacecraft's recent sweep of one of Saturn's moons, Enceladus. Samples gathered from the moon's icy geysers hint that an ocean under its surface could harbor life.
 www.ted.com
HOW THE GEYSERS, TIDAL STRESSES, AND THERMAL EMISSION ACROSS THE SOUTH POLAR TERRAIN OF ENCELADUS ARE RELATED - IOPscience
 dx.doi.org
Encelade

Le calendrier de l'astronomie

Le Grand Teton et la rivière Snake Volutes de la nébuleuse de l'Iris Une navette au crépuscule Les fontaines de glace d'Encelade Quand la Terre était un enfer Les nuages du pôle nord de Saturne Le rendez-vous de Rosetta Galaxie spirale dans le Paon La nuit bioluminescente Etoile filante vue du dessus Approche finale d'une comète Glissement de terrain dans Hebes Chasma Anneaux autour de l'anneau Lune hyperréaliste Perséide au clair de Lune Pas de X pour SN 2014J Jupiter et Vénus très proches Filé d'étoiles sur l'Indonésie Où se poser ? Au coeur de la nébuleuse de la Lagune Vénus et Jupiter à l'aube La comète Jacques dans Cassiopée Le spectre de Veszprem Transit de Mercure, une inhabituelle tache sur le Soleil Arp 188 et la queue du Têtard En passant par Triton La Voie lactée sur Yellowstone Messier 20 et 21 La nébuleuse du Sorcier Le piège étoilé Navette, Station spatiale et ATV sur une même image
image précédente
Une navette au crépuscule