Quand la Terre était un enfer

Quand la Terre était un enfer
Illustration Crédit: Simone Marchi (SwRI), SSERVI, NASA

Il y a quatre milliards d'années de cela, durant la période géologique de l'Hadéen, notre système solaire était un vaste et périlleux champ de tir interplanétaire où astéroïdes et icebergs spatiaux circulaient en grand nombre et en tout sens. Un récent réexamen des grands bombardements qu'ont subi la Lune et la Terre à cette époque a montré que toute la surface de notre planète avait subi de profonds bouleversements, effaçant à jamais l'histoire géologique antérieure de notre planète. La pluie de dévastations qui s'abattait alors sur la Terre rendait peu probable la survie d'une quelconque forme de vie, même si des bactéries particulièrement thermophiles auraient eu leur chance. Mais les océans qui auraient pu précéder auraient été totalement vaporisés sous la puissance des impacts. Cette vue d'artiste nous offre un aperçu de ce à quoi a pu ressembler notre planète à cette époque, parsemée d'énormes cratères d'impact et partiellement recouverte d'océans de lave incandescente. Ce n'est qu'un milliard d'années plus tard, dans un système solaire plus calme, que le premier supercontinent terrestre se forma.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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