Lumière cendrée de Saturne sur Encelade

Lumière cendrée de Saturne sur Encelade
Image Crédit: Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA, NASA; Composite couleur: Gordan Ugarkovic

Cette lune ne brille pas qu'au Soleil. Plus précisément, une large portiond'Encelade est éclairée par la lumière qui se réfléchit d'abord sur Saturne. Au final, cette lune normalement blanche comme neige prend ici la teinte mordorée propre au sommet des nuages de l'atmosphère saturnienne. Avec cet éclairage rasant se révèle un dédale de crêtes sinueuses, juste à droite du centre de l'image, avec en dessous le canyon profond d'un bon kilomètre de Labtayt Sulci. Le mince croissant étincelant sur la droite est lui dû à l'éclairage solaire direct. Cette image a été prise l'an dernier par la sonde spatiale Cassini lors d'un survol rapproché d'Encelade. Un examen de la partie la plus basse de cette image numériquement accentuée révèle des panaches de cristaux de glace dont on pense qu'ils trouvent leur origine dans une mer souterraine.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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La très mince couche de notre atmosphère bleue, vue depuis la Station Spatiale Internationale en 2015 par l'astronaute Scott Kelly
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