Six lunes de Saturne

Six lunes de Saturne
Image Crédit & Copyright: Rafael Defavari

Combien de lunes gravitent autour de Saturne ? 62 au dernier comptage, la plus petite ne dépassant pas le kilomètre de long. Six de ses plus grands satellites sont visibles sur cette image prise le 9 mars 2012. Plus grand que notre propre Lune et même légèrement plus grand que la planète Mercure, Titan a un diamètre de 5150 kilomètres et débute l'alignement en bas à gauche. En remontant vers la droite on trouve respectivement Mimas, Tethys, Saturne elle-même, Encelade et Dioné, et enfin Rhéa à l'extrême droite. Titan a été le premier satellite naturel de Saturne découvert en 1655 par l'astronome hollandais Christiaan Huygens. Le dernier est pour l'instant le satellite provisoirement désigné S/2009 S1, découvert par l'équipe d'imagerie de Cassini en 2009. Ce soir, Saturne passera à l'opposition dans notre ciel, nous offrant les conditions les plus propices à son observation ainsi qu'à celle de ses lunes.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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