Antiques cratères au sud de Rhéa

Antiques cratères au sud de Rhéa

Rhéa, la lune ravagée de Saturne, présente une des plus anciennes surfaces de tout le système solaire. On estime qu’elle n’a pas connu d’évolution significative depuis plusieurs milliards d’années. Certains cratères de Rhéa sont si anciens qu’ils ne sont même plus ronds, leurs bords ayant été oblitérés par des impacts plus récents. Tout comme notre satellite naturel, la Lune, la rotation de Rhéa est verrouillée gravitationnellement, et cette image montre la face que Rhéa tourne en permanence vers Saturne. La région de Rhéa faisant continuellement face au sens de la marche sur l’orbite est nettement plus cratérisée que la région opposée. Rhéa est essentiellement composée de glace d’eau, mais on pense qu’elle peut contenir jusqu’à 25 % de roches et de métaux. Cette image a été prise par la sonde spatiale Cassini actuellement en orbite autour du système de Saturne. Cassini a survolé Rhéa le mois dernier et en a profité pour réaliser cette image depuis une distance de 350 000 kilomètres. a href="http://www.nineplanets.org/rhea.html">Rhéa a un diamètre de 1500 kilomètres ce qui en fait la deuxième plus grande lune de Saturne après Titan. Plusieurs caractéristiques de la surface de Rhéa restent aujourd’hui mal comprises, à commencer par les vastes portions de terrain plus clair comme celles visibles au sommet de cette image.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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