Le Titanic a-t-il été coulé par une Fata Morgana ?

Le Titanic a-t-il été coulé par une Fata Morgana ?
Image Crédit & Copyright: Mila Zinkova

Ce type de mirage a-t-il contribué au naufrage du Titanic ? Le phénomène optique appelé Fata Morgana peut faire apparaître des formes chimériques ou de fantomatiques murs d'eau au-dessus d'un horizon maritime. Lorsque les conditions sont réunies, les rayons lumineux se réfléchissant sur une eau froide seront courbés par une couche d'air chaud constituant une inversion de température avec le résultat étrange de renvoyer vers l'observateur la même image mais vue sous différents angles. Un mirage comparable peut déformer bizarrement le soleil couchant ou rendre prétendument humide une lointaine portion de route. Il y a tout juste 100 ans de cela aujourd'hui, ce type de mirage a peut-être précipité le destin du Titanic et de ses passagers en masquant à l'équipage les vrais icebergs. Des indices conduisant à cette piste ont été trouvés dans le journal de bord de plusieurs navires croisant dans les parages ainsi que du SS Californian, lequels mentionnent plusieurs cas de mirages s'apparentant à des Fata Morgana la veille du naufrage. Celle-ci a été photographiée au large de la côte pacifique des Etats-Unis en 2008.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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A New Look at Nature’s Role in the Titanic’s Sinking
A century after the sinking of the Titanic, new research argues that record tides and ocean mirages may help explain a disaster long associated with human ineptitude.
 www.nytimes.com
PBS Online - Lost Liners - Titanic
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