Nuit sur Saturne

Nuit sur Saturne

Des splendeurs rarement vues se révèlent sur cette image prise dans l'ombre de Saturne. Documenté par la sonde Cassini le 17 octobre 2012 durant sa 174e orbite, le côté plongé dans la nuit de la géante aux anneaux est vu depuis une perspective de 19° sous le plan des anneaux et une distance de 800 000 kilomètres, avec le Soleil presque directement derrière la planète. Mosaïque de 60 poses individuelles, cette image en fausses couleurs combine des données obtenues dans le visible et l'infrarouge. L'étrange luminescence verte sur le globe sombre de Saturne n'est autre que la lumière renvoyée par les anneaux, tandis que Saturne projette elle-même son ombre sur eux. La sonde Cassini avait déjà pris une image similaire en 2006 dans laquelle on pouvait également apercevoir la Terre sous la forme d'un minuscule point bleu. Sur cette image, en bas à gauche, ce sont les lunes glacées Encelade (la plus proche des anneaux) et Téthys qui ponctuent la nuit.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

Le satellite Encelade vu par la sonde Voyager 2 en 1981.
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Ailleurs sur le web

NASA - From Cassini for the Holidays: A Splendor Seldom Seen
Just in time for the holidays, NASA’s Cassini spacecraft, in orbit around Saturn for more than eight years now, has delivered another glorious, backlit view of the planet Saturn and its rings.
 www.nasa.gov
anneaux | anneaux | Encelade

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