Iris dans un champ d'étoiles

Iris dans un champ d\'étoiles
Crédit & Copyright: Alvin Jeng (LightBuckets.com)

Comme de délicats pétales cosmiques, ces nuages de poussière et de gaz interstellaires se sont épanouis à 1300 années-lumière de la Terre dans un fertile champ d'étoiles de la constellation de Céphée. Parfois appelée Nébuleuse de l'Iris ou plus prosaïquement NGC 7023, ce n'est pas la seule nébuleuse à évoquer l’univers floral. Elle est entourée de nuages de gaz moléculaire froid qui peuvent suggérer d’autres formes aussi complexes que fantastiques. Au cœur de l’Iris, de la poussière cerne une jeune étoile chaude. La dominante de couleur de la nébuleuse par réflexion est bleue, ce qui est caractéristique du rayonnement stellaire qui s’est réfléchi sur des grains de poussière. Les filaments centraux de poussière cosmique brillent d'une photoluminescence rougeâtre puisque certains grains de poussière convertissent efficacement la lumière ultraviolette invisible de l'étoile en lumière rouge visible. Les observations infrarouges indiquent que cette nébuleuse pourrait contenir des molécules complexes de carbone connues sous le nom de HAPs (hydrocarbures aromatiques polycycliques). À la distance estimée de la nébuleuse de l’Iris, cette très belle image à grand champ couvre une distance de plus de 30 années-lumière.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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