Pléiades et poussières d'étoiles

Pléiades et poussières d\'étoiles
Crédit & Copyright: Tony Hallas

Déboulant au travers d’un nuage de poussières cosmiques à 400 années-lumière de nous, les charmantes pléiades, encore appelées les 7 sœurs, forment un amas d’étoiles bien connu pour ses nébuleuses par réflexion au bleu marquant. Cette remarquable image à grand champ (3 degrés) de la région montre le célèbre amas stellaire sur la droite de l’image ainsi que de proches nébuleuses par réflexion moins connues, le tout rassemblé dans une région qui couvre un peu plus de 20 années-lumière de distance. Dans ce cas précis, les Pléiades et les nuages de poussières cosmiques ne sont pas liés, et se trouvent simplement passer au travers de la même région de l’espace au même moment. Mais des astronomes utilisant des capteurs infrarouge ont récemment découvert un disque de poussières qui pour le coup appartient bien à une des jeunes étoiles des Pléiades, HD 23514. Ceinturant HD 23514, le diamètre de ce disque est donné pour comparable à celui des orbites des planètes de type terrestre dans notre propre système solaire, et concentre probablement les débris issus d'un processus de formation de planètes rocheuses.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

Voici deux amas d'étoiles. A gauche, l'amas ouvert M 52 est nettement moins dense que l'amas globulaire M 22 à droite. Leur nature est très différente.
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 www.gemini.edu
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 www.naic.edu
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