Brillances nocturnes

Brillances nocturnes
Crédit & Copyright: Laurent Laveder (PixHeaven.net / TWAN)

Aux premières heures du lundi 30 juin 2008, en Bretagne, des nuages squelettiques flottaient au-dessus de l’horizon Est. Le nuage noctiluque visible ici se trouve en réalité à la frontière de l’espace, réfléchissant la lumière du Soleil depuis une altitude d’environ 80 kilomètres. Généralement observés au-dessus des pôles en été, on en voit de plus en plus souvent à des latitudes beaucoup plus basses, dans le cas présent 48° de latitude nord. Cette tendance pourrait être un indicateur des modifications à grande échelle qui affectent actuellement l’atmosphère terrestre. 400 000 kilomètres plus loin, un croissant de lune brille intensément, son côté plongé dans la nuit faiblement éclairé par le clair de Terre. Ce jour là, le croissant de lune âgée de juin était suivi de près dans le ciel par l’amas des Pléiades, jeunes étoiles encore nimbées des nuages de poussières cosmiques qui les ont vu naître, à quelque 400 années-lumière de nous.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

La Galaxie d’Andromède, M 31, est l’objet céleste le plus lointain visible à l’œil nu. Elle est distante de 2,2 millions d’années lumière, ce qui signifie que la pale tache de lumière que chacun peut apercevoir les soirs d’été a été émise à l ‘époque où nos ancêtres Australopithèques commençaient à aménager des abris pour se protéger du froid et des prédateurs… Saisissant vertige de l’Espace et du Temps dû à la vitesse prodigieuse, mais limitée, de la lumière. Que serons devenus les Hommes quand arrivera sur Terre la lumière émise aujourd’hui ?…
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