Les Sept Soeurs de poussière

Les Sept Soeurs de poussière
Crédit: NASA, JPL-Caltech, J. Stauffer (SSC, Caltech)

Fonçant à travers un nuage de poussières cosmiques à 400 années-lumière de nous, les ravissantes Pléiades, encore appelées les Sept Sœurs, est un amas d’étoiles bien connu au travers des images astronomiques révélant ses frappantes nébuleuses par réflexion bleues. Dans les longueurs d’onde visibles, la lumière des étoiles est diffusée et réfléchie par la poussière, mais dans ce portrait en infrarouge pris par le télescope spatial Spitzer, c’est la poussière elle-même qui brille. L’image en fausses couleurs couvre environ un degré sur le ciel, soit 7 années-lumière à la distance des Pléiades, avec les régions les plus denses des nuages de poussière apparaissant en nuances jaunes et rouges. En explorant ce jeune amas proche, les données de Spitzer ont révélé la présence de nombreuses étoiles froides de faible masse, de naines brunes ou étoiles ratées, et de possibles disques de débris planétaires. Vous voulez voir les Pléiades ce soir ? Regardez tout près de Vénus, la brillante étoile du Berger visible plein ouest, juste après le coucher du Soleil.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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