M 45 : l'amas ouvert des Pléiades

M 45 : l\'amas ouvert des Pléiades
Credit & Copyright: Robert Gendler

Les Pléiades, certainement l'amas d'étoiles le plus célèbre du ciel, sont visibles sans jumelles, même depuis les villes touchées par la pollution lumineuse. Connues aussi sous le nom des Sept soeurs et de M 45, les Pléiades sont un des plus brillants et plus proches amas ouverts. Les Pléiades contiennent plus de 3000 étoiles, est éloigné d'environ 400 années-lumière et ne mesurent que 13 années-lumière de diamètre. Les nébuleuses par réflexion bleues qui entourent les étoiles les plus brillantes de l'amas sont facilement visibles sur la photographie ci-dessus. De faibles naines brunes peu massives ont aussi été découvertes dans les Pléiades. (Note des éditeurs : les grandes aigrettes de diffraction sont provoquées par l'instrument lui-même, et, selon le point de vue, gênent ou sont un atout esthétique.)

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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