La comète Holmes dans toute son extension

La comète Holmes dans toute son extension

La chevelure sphérique de la comète Holmes a enflé au point de dépasser les 1,4 millions de kilomètres de diamètre, rendant le ténu nuage de gaz et de poussières plus grand que le Soleil lui-même. Diffusant la lumière solaire, gaz et poussières proviennent du noyau remarquablement actif de la comète Holmes, dont le diamètre avant le sursaut de fin octobre était estimé à 3,4 kilomètres. Dans cette image au piqué exceptionnel prise le 14 novembre 2007 par le télescope Canada-France-Hawaii, les étoiles sont aisément visibles au travers de la partie externe de la chevelure, tandis que le noyau est enseveli sous la brillante région condensée. La région brillante de la chevelure, ou coma, semble légèrement décentrée, ce qui est cohérent avec l’hypothèse selon laquelle un large fragment de la comète se serait séparé du corps principal avant de se désintégrer, engendrant le spectaculaire sursaut de la comète. Des images plus récentes de Holmes montrent la brillante étoile Mirfak (Alpha de Persée) perçant au travers de la chevelure de la comète alors que celle-ci balaie lentement la constellation de Persée.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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