L'amas de galaxies d'Hercule

L\'amas de galaxies d\'Hercule
Crédit & Copyright: Tony Hallas

Voici les galaxies de l’amas d’Hercule, un archipel d’univers-îles distant de seulement 500 millions d’années-lumière de nous. Egalement connu sous le nom d’Abell 2151, cet amas est chargé de galaxies spirales riches en gaz et poussières où se forment continuellement des étoiles mais comporte relativement peu de galaxies elliptiques, qui sont justement dépourvues du gaz et des poussières nécessaires à la formation d’étoiles. Les couleurs de cette image montrent clairement les galaxies connaissant des épisodes de formation d’étoiles, qui apparaissent bleutées, tandis que les galaxies comportant des populations stellaires plus anciennes sont plus jaunes. Cette image couvre environ 1/2 degré du centre de l’amas, soit plus de 4 millions d’années-lumière à la distance estimée de l’amas. Dans cette perspective cosmique, de nombreuses galaxies semblent entrer en collision ou être en train de fusionner tandis que d’autres sont déformées, signes manifestes du fait que les galaxies de cet amas sont fréquemment en interaction. L’amas d’Hercule pourrait bien être lui-même le résultat de la fusion de plusieurs petits amas de galaxies, et on pense qu’il serait ainsi semblable aux jeunes amas de galaxies du lointain Univers primordial.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

La Galaxie d’Andromède, M 31, est l’objet céleste le plus lointain visible à l’œil nu. Elle est distante de 2,2 millions d’années lumière, ce qui signifie que la pale tache de lumière que chacun peut apercevoir les soirs d’été a été émise à l ‘époque où nos ancêtres Australopithèques commençaient à aménager des abris pour se protéger du froid et des prédateurs… Saisissant vertige de l’Espace et du Temps dû à la vitesse prodigieuse, mais limitée, de la lumière. Que serons devenus les Hommes quand arrivera sur Terre la lumière émise aujourd’hui ?…
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Ailleurs sur le web

The Hercules Superclusters
 www.atlasoftheuniverse.com
Hercules Cluster of Galaxies
 www.astr.ua.edu
Department of Physics and Astronomy – College of Arts and Sciences
 www.astr.ua.edu
[sci.astro] Galaxies (Astronomy Frequently Asked Questions) (8/9)Section - H.05 When people speak of galaxies X billion light years away, does this mean they are that far away now or were that
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 www.faqs.org
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