Arp 272, instantané du futur de notre galaxie

Arp 272, instantané du futur de notre galaxie
Crédit: NASA, ESA, Hubble Heritage (STScI / AURA) - ESA/Hubble Collaboration, K. Noll (STScI)

Mêlant leurs bras spiraux, ce sont deux grandes galaxies entrant en collision que nous permet d’admirer cette image du télescope spatial Hubble. Elle fait partie d’une série de clichés publiés afin de fêter les 18 ans d’Hubble. 272eme entrée de l’atlas des galaxies particulières dressé par l’astronome Halton Arp, les composantes de ce duo sont aussi respectivement connues sous les références NGC 6050 et IC 1179. Elles se trouvent à 450 millions d’années-lumière de nous dans l’amas de galaxies d’Hercule. À cette distance, l’image couvre un champ de plus de 150 000 années-lumière. Bien que ce scénario paraisse insolite, les collisions de galaxies et leur fusion ultime sont des phénomènes assez courants, Arp 272 représentant une phase de cet inévitable processus. La proche galaxie spirale d’Andromède est par exemple connue pour se rapprocher de notre propre galaxie, la Voie lactée, et Arp 272 nous donne peut-être un aperçu de ce à quoi ressemblera cette collision dans un lointain futur.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

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