Un amas de galaxies dans l'Univers primordial

Un amas de galaxies dans l\'Univers primordial
Credit: P.Rosati (ESO) et al.; Rayons-X : CXC, NASA / Optique : ESO, VLT

Bien avant que les alchimistes médiévaux ne rêvent de transmuter les métaux de base en or, les fournaises stellaires de cet amas massif de galaxies - catalogué sous le nom de RDCS 1252.9-2927 - ont transformé les éléments légers en éléments lourds. Sur cette image composite en fausses couleurs un amas de galaxies individuel est visible dans des longueurs d'onde optiques et proche-infrarouge, en rouge, jaune et vert. Les données en rayons-X (en pourpre) révèlent le gaz chaud dans l'amas enrichi en éléments lourds. Attirant l'attention des astronomes, qui utilisent les télescopes X en orbite terrestre Chandra et XMM-Newton, aussi bien que le télescope spatial Hubble et le VLT terrestre, l'amas de galaxies est situé à près de 9 milliards d'années-lumière... et ainsi existe à une époque où l'Univers avait moins de 5 milliards d'années. Sa masse mesurée de plus de 200 trillions (un trillion vaut mille milliards) de Soleil fait de cet amas de galaxies l'objet le plus massif jamais découvert aussi tôt dans l'histoire de l'Univers. Les abondances élémentaires de l'amas sont en accord avec l'idée que les éléments les plus lourds sont synthétisés tôt par les étoiles massives, mais les théories courantes suggèrent que de tels amas massifs devaient être rares dans l'Univers primordial.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

La Galaxie d’Andromède, M 31, est l’objet céleste le plus lointain visible à l’œil nu. Elle est distante de 2,2 millions d’années lumière, ce qui signifie que la pale tache de lumière que chacun peut apercevoir les soirs d’été a été émise à l ‘époque où nos ancêtres Australopithèques commençaient à aménager des abris pour se protéger du froid et des prédateurs… Saisissant vertige de l’Espace et du Temps dû à la vitesse prodigieuse, mais limitée, de la lumière. Que serons devenus les Hommes quand arrivera sur Terre la lumière émise aujourd’hui ?…
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