L’amas de galaxies d’Hercule

L’amas de galaxies d’Hercule
Crédit & Copyright: Tony Hallas

Voici les galaxies de l’amas d’Hercule, un archipel d’Univers-îles à quelque 500 millions d’années-lumière de nous. Egalement connu sous le nom d’Abell 2151, cet amas présente de nombreuses galaxies spirales riches en gaz et en poussière et qui connaissent de ce fait de nombreux épisodes de formation d’étoiles. En revanche, on y trouve relativement peu de galaxies elliptiques, lesquelles se caractérisent justement par leur pauvreté en gaz et en poussière. Les couleurs de cette mosaïque font clairement ressortir en bleu les régions de formation d’étoiles, tandis que les galaxies formées d’une population stellaire plus âgée tirent sur le jaune. L’image couvre ¾ de degré sur le centre de l’amas, ce qui correspond à un champ de 6 millions d’années-lumière. De nombreuses galaxies semblent sur le point d’entrer en collision ou de fusionner tandis que d’autres sont déformées. Autant d’indices du fait que les galaxies de cet amas interagissent fréquemment. A ce propos, l’amas d’hercule pourrait bien être lui-même le fruit d’une fusion de plusieurs petits amas de galaxies, et on pense qu’il pourrait être très semblable aux jeunes amas de galaxies tels qu’on pouvait les rencontrer dans l’Univers primitif.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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