Les explosions de la naine blanche de RS Oph

Les explosions de la naine blanche de RS Oph
Crédit & Copyright : David A. Hardy & PPARC

Des explosions spectaculaires se produisent continuellement dans le système d'étoile binaire nommé RS Ophiuchi. Tous les 20 ans environ, l'étoile géante rouge rejette suffisamment d'hydrogène sur l'étoile naine blanche qui l'accompagne pour déclencher une brillante explosion thermonucléaire à la surface de celle-ci. A environ 2.000 années-lumière de distance, les explosions de nova résultantes ont pour effet d'éclairer considérablement le système RS Oph et de le rendre visible à l'oeil nu. L'étoile géante rouge est représentée à droite du dessin ci-dessus, tandis que le nain blanc est au centre du disque d'accrétion lumineux à gauche. Alors que les étoiles gravitent l'une autour de l'autre, un flux de gaz passe de l'étoile géante la naine blanche. Les astronomes supposent qu'à un moment donné, dans les 100.000 prochaines années, la naine blanche aura accumulé assez de matière pour dépasser la limite de Chandrasekhar, provoquant une explosion beaucoup plus puissante et définitive appelée supernova.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Patrick Babayou
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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