La baisse d'éclat de Bételgeuse

La baisse d\'éclat de Bételgeuse

La constellation d'Orion est une des plus reconnaissables du ciel d'hiver. On la voit ici telle qu'elle se présentait le 30 décembre 2019 vue depuis Newman, en Géorgie, Etats-Unis. L'étoile supergéante rouge Bételgeuse, marquant l'épaule gauche d'Orion, se trouve sur la gauche de l'image (à gauche du noeud de branches). Ce qui frappe immédiatement, c'est que son éclat ne rivalise plus avec celui de la supergéante Rigel, marquant le pied droit d'Orion. L'éclat de Bételgeuse a en effet diminué de plus de moitié au cours des derniers mois de 2019. On connaît depuis longtemps la nature variable de Bételgeuse, variabilité dépendant de plusieurs cycles allant de plusieurs centaines de jours à plusieurs années. Bételgeuse se trouve à présent non loin de son minimum d'éclat jamais constaté depuis les premières mesures photométriques de 1926. La raison est vraisemblablement une coïncidence des minimums des cycles courts et longs. On sait également que Bételgeuse est une supergéante rouge qui finira sa vie sous la forme d'une supernova d'ici possiblement un millier d'années. Cet événement, aussi dévastateur soit-il pour l'étoile, se produira à une distance suffisamment éloignée de la Terre (700 années-lumière) pour ne présenter absolument aucun danger pour nous.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

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Ailleurs sur le web

What's Up With Betelgeuse? - Sky & Telescope
The bright star Betelgeuse has faded to a historic low, but that doesn't mean that it will go supernova. Find out how to observe the "fainting" star.
 www.skyandtelescope.com
ATel #13341: The Fainting of the Nearby Red Supergiant Betelgeuse
 www.astronomerstelegram.org
Longfellow: The Occultation of Orion, The Belfry of Bruges and Other Poems
The Occultation of Orion
 www.hwlongfellow.org
Bételgeuse | constellation d'Orion | années-lumière | étoiles géantes | étoiles géantes rouges | supernova

Le calendrier de l'astronomie

Pourquoi l'éclat de Bételgeuse faiblit-il ? La baisse d'éclat de Bételgeuse Maximum de la pluie d'étoiles filantes des Quadrantides demain matin Aurores polaires tapissant le ciel Nuit étoilée sur l'Islande Nuées tumultueuses de Jupiter IC 405, la nébuleuse de l'Etoile flamboyante Galaxies dans le fleuve Du périhélie à l'aphélie Vers NGC 602 et au-delà Etoiles et poussière dans la Couronne australe

 

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Pourquoi l'éclat de Bételgeuse faiblit-il ?
Bételgeuse a vu son éclat diminuer de plus de moitié depuis les cinq derniers mois. Serait-ce le signe qu'elle va bientôt exploser en supernova ?
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