Pluie coronale sur le Soleil

Vidéo Crédit: Solar Dynamics Observatory, SVS, GSFC, NASA; Musique: Thunderbolt by Lars Leonhard

Pleut-il sur le Soleil ? Oui, même si ce qui retombe en pluie n'est pas de l'eau mais un plasma extrêmement chaud. Un exemple en a été donné à la mi-juillet 2012 après une éruption modérée, visible en bas à droite du limbe solaire sur le début de la vidéo, qui avait toutefois produit une éjection de matière coronale. Ce qui a été plus inhabituel, c'est ce qui a pu être filmé par la suite : le refroidissement du plasma dans la couronne solaire et sa retombée, un phénomène appelé pluie coronale. Comme ils sont électriquement chargés, les électrons, les protons et les ions ont été gracieusement canalisés le long des boucles magnétiques avoisinant la surface du Soleil, donnant à la scène un étonnant aspect de cascade. Le surprenant spectacle est montré ici en ultraviolet, ce qui permet de mettre en lumière la matière portée à une température de quelque 50 000° Kelvin. Chaque seconde de cette vidéo durait dans la réalité 6 minutes, ce qui permet de calculer que la phase de pluie coronale proprement dite s'est poursuivie sur plus d'une dizaine d'heures.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

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