Titan, une lune enchaînée à Saturne

Titan, une lune enchaînée à Saturne

Tout comme notre propre satellite naturel par rapport à la Terre, Titan, la plus grande lune de Saturne, est en rotation synchrone avec la planète géante. Cette mosaïque d'images prises par la sonde spatiale Cassini en mai 2012 montre en quelque sorte la face cachée de Titan par rapport à Saturne. Seule lune de tout le Système solaire à posséder une épaisse atmosphère, elle est aussi le seul autre corps céleste connu à posséder, tout comme la Terre, des étendues liquides à sa surface soumises à un cycle évaporation/précipitation. Les couches de brume atmosphérique de haute altitude qui enserrent Titan sont manifestes sur cette image. Près du centre du disque Titanien se trouve la région de dunes sombres connue sous le nom de Shangri-La. Il est intéressant que la sonde Huygens, larguée par Cassini à l'approche de Titan, repose à présent dans une région en bas et à gauche du centre de l'image, matérialisant l'atterrissage le plus lointain de la Terre jamais réalisé.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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 solarsystem.nasa.gov
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