Sept soeurs dans la poussière

Sept soeurs dans la poussière
Crédit : WISE, IRSA, NASA ; Processing & Copyright : Francesco Antonucci

Est-ce vraiment le célèbre amas d'étoiles des Pléiades ? Connu pour ses étoiles bleues iconiques, l'amas des Pléiades est montré ici dans la lumière infrarouge où la poussière environnante éclipse les étoiles. Ici, trois couleurs infrarouges ont été cartographiées en couleurs visuelles (R= 24, G= 12, B= 4,6 microns). Les images de base ont été prises par le vaisseau spatial WISE (Wide Field Infrared Survey Explorer, observatoire infrarouge à grand champ) de la NASA. Catalogué sous la référence M45 et surnommé les Sept Soeurs, l'amas d'étoiles des Pléiades s'est trouvé par hasard sur le chemin d'un nuage de poussières en déplacement. La lumière et les vents provenant des étoiles massives des Pléiades repoussent préférentiellement les petites particules de poussière, ce qui conduit à une stratification de la poussière en filaments, comme on le voit sur cette image. Celle-ci s'étend sur environ 20 années-lumière. Les Pléiades sont situées à environ 450 années-lumière de distance, dans la constellation du Taureau.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Patrick Babayou
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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