Fractures au pôle Nord d'Encelade

Fractures au pôle Nord d\'Encelade

Le pôle Nord d'Encelade, une des lunes de Saturne, se révèle étonnamment complexe. Avant le dernier survol qu'en a effectué la sonde spatiale Cassini la semaine passée, la région polaire septentrionale d'Encelade était surtout connue pour sa forte abondance en cratères. Le survol de la semaine dernière a cependant permis d'obtenir des images extrêmement détaillées, dont celle-ci montrant nettement, outre les cratères prévus, un inattendu réseau de crevasses et de fractures. Ce type de terrain chaotique avait déjà été observé à plus basses latitudes, notamment les célèbres rayures de tigre à proximité du pôle Sud. Ces fractures sont peut-être le signe d'interactions à grande échelle entre la surface et les mers souterraines qu'elle abrite potentiellement, milieux liquides que de futures missions exploreront peut-être à la recherche de traces de vie.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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