Point brillant sur planète naine

Point brillant sur planète naine
Image Crédit: NASA, JPL-Caltech, UCLA, MPS/DLR/IDA

À présent qu'elle est en orbite autour de Cérès, la sonde Dawn a enregistré le 4 mai cette vue rapprochée de l'hémisphère nord de la planète naine et d'un de ses mystérieux points blancs. Portrait d'un petit monde obscur d'environ 950 kilomètres de diamètre, cette image fait partie d'une séquence planifiée de prises de vues sur l'orbite de cartographie RC3 depuis une distance de 13 600 kilomètres et qui a duré 15 jours. La séquence animée montre la rotation de Cérès, avec son pôle nord au sommet de l'image. Repéré par Hubble dès 2004 puis observé de façon plus détaillée tandis que Dawn approchait de Cérès, le point brillant s'est révélé être lui-même constitué de points plus petits de matériau réfléchissant qui pourrait être de la glace. Samedi dernier, le système de propulsion ionique de Dawn a été activé afin de faire descendre la sonde spatiale jusqu'à une orbite de 4350 kilomètres d'altitude d'ici au 6 juin. Une autre planète naine encore inexplorée, Pluton, attend l'arrivée d'un autre visiteur terrestre, la sonde New Horizons, vers la mi-juillet.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Dwarf planet - Wikipedia
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Ceres RC3 Animation
In this closest-yet view of Ceres, the brightest spots within a crater in the northern hemisphere are revealed to be composed of many smaller spots. This frame is from an animation of sequences taken by NASA's Dawn spacecraft on May 4, 2015.
 www.jpl.nasa.gov
NASA Jet Propulsion Laboratory Blog | Let the Discoveries Begin: A Guide to Dawn's Exploration of Dwarf Planet Ceres
Dear Dawnticipating Explorers, Now orbiting high over the night side of a dwarf planet far from Earth, Dawn arrived at its new permanent residence on March 6. Ceres welcomed the newcomer from Earth with a gentle but firm gravitational embrace.
 www.jpl.nasa.gov
New Horizons
NASA's first mission to Pluto and the Kuiper Belt. Includes mission details and educational resources.
 pluto.jhuapl.edu
Cérès | Cérès

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La magnifique nébuleuse de la Tête de cheval
Dans la constellation d'Orion, la tête de Cheval est un nuage de poussière interstellaire visible parce qu'elle se trouve devant une nébuleuse par émission