Ahuna Mons, étrange montagne de l'astéroïde Cérès

Ahuna Mons, étrange montagne de l\'astéroïde Cérès
Crédit : Dawn Mission, NASA, JPL-Caltech, UCLA, MPS/DLR/IDA

Comment cette montagne s'est-elle formée ? Ahuna Mons est le point le plus élevé de Cérès, le plus grand astéroïde de notre Système solaire. Cérès tourne lentement autour du Soleil avec ses semblables de la ceinture principale d'astéroïdes, quelque part entre les orbites de Mars et de Jupiter. Ahuna Mons est vraiment quelque chose de très étrange. Prenez ses pentes par exemple. Elles ne sont marquées par aucun vieux cratère, mais striées de traînées verticales récentes. Selon une nouvelle hypothèse, basée sur de nombreuses mesures de la gravité, il s'agirait d'une bulle de boue qui s'est d'abord levée du plus profond de la planète naine, traversant la surface glacée en une zone de faiblesse riche en sel réfléchissant, puis a gelé. Les traînées brillantes seraient ainsi dues au même sel responsable des étonnants points brillants repérés ailleurs à la surface de Cérès. Cette image où la hauteur de la montagne est doublée a été réalisée à partir de photos prises par la sonde spatiale Dawn en 2016. La mission de Dawn s'est terminée en 2018 quand la sonde n'a plus disposé de suffisamment de carburant pour pointer ses antennes vers la Terre mais elle est toujours en orbite autour de Cérès.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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 www.nasa.gov
Ahuna Mons - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Crater counting - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Dwarf planet - Wikipedia
 en.wikipedia.org
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 www.dlr.de
Cérès | montagne | astéroïde | orbite | surface | ceinture principale d'astéroïdes | cratère | planète | planète Jupiter | planète Mars | planète naine | planète Terre | sonde spatiale | sonde spatiale Dawn

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Hélène en stéréo
La petite lune glacée aux formes irrégulière Hélène occupe l'un des points de Lagrange des orbites de la planète Saturne et de Dionée, une lune plus grande
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La Voie Lactée et la pyramide du Serpent à Plumes
Cet alignement de la pyramide maya à El Castillo, dans la péninsule du Yucatan au Mexique, avec la Voie Lactée a été immortalisé en avril 2019