Poches d'eau salée sous la surface de Cérès ?

Vidéo Crédit: Dawn Mission, NASA, JPL-Caltech, UCLA, MPS/DLR/IDA

L'astéroïde Cérès contiendrait-il des poches d'eau souterraine ? On pensait jusqu'à présent que le plus grand spécimen de la ceinture d'astéroïdes était constitué de roches et de glace. On savait également qu'il présentait d'étranges taches brillantes sur sa surface. En 2015, la sonde spatiale Dawn réalisa des images très spectaculaires de ces taches. L'analyse des images et des spectres obtenus indiqua qu'il s'agissait d'une variété de sulfate de magnésium, connu sur Terre sous le nom de sel d'Epsom, et qui se serait trouvé associé à de l'eau avant que celle-ci ne s'évapore en surface. De récentes analyses tendent à prouver que cette eau et ce sel pourraient provenir des entrailles de Cérès, ce qui donnerait à cet astéroïde une certaine parenté avec de nombreuses lunes du système solaire. Cette vidéo permet de visualiser sous plusieurs angles une de ces taches, Cerealia Facula, dans le cratère Occator. A l'issue de sa mission en 2018, alors que ses réserves de carburant s'amenuisaient, Dawn a été placée à bonne distance de Cérès sur une orbite parking afin de ne pas risquer d'entrer en collision avec l'astéroïde et d'interférer avec une éventuelle forme de vie s'y trouvant.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Ailleurs sur le web

Occator (crater) - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Overview | Ceres â?? NASA Solar System Exploration
 solarsystem.nasa.gov
Cérès | surface | astéroïde | cratère | glace | sonde spatiale | sonde spatiale Dawn | spectre lumineux

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