Cereala facula

Cereala facula
Crédit : NASA, JPL-Caltech, UCLA, MPS/DLR/IDA

La zone la plus lumineuse de Cérès, aussi connue sous le nom Cerealia Facula, apparaît sur cette superbe vue en mosaïque prise à basse altitude. Les données d' images à haute résolution ont été enregistrées par le vaisseau spatial Dawn, lors des boucles de son orbite, à des altitudes au plus bas à 34 kilomètres de la surface de la planète naine. Cerealia Facula fait environ 15 kilomètres de large, et se trouve au centre du cratère Occator de 90 kilomètres de diamètre. Comme les autres points lumineux (faculae) disséminés tout autour de Cérès, Cerealia Facula n'est pas composée de glace mais d'un résidu salé qui reflète la lumière comme le ferait de la neige sale. On pense que ce résidu est surtout constitué de carbonate de sodium et de chlorure d'ammonium qui proviennent d'une saumure fondue dans ou sous la croûte de la planète naine. Propulsé par une technologie ionique avancée pour une mission de 11 ans, Dawn a exploré l'astéroïde Vesta de la ceinture principale avant de se rendre jusqu'à Cérès. Mais, quelque part entre août et octobre, les propulseurs à hydrazine de la sonde interplanétaire vont tomber à court de carburant. En conséquence, elle perdra le contrôle de sa trajectoire, et aussi toute puissance ainsi que la capacité de communiquer avec la Terre. D'ici là, Dawn continuera à explorer Cérès avec des détails sans précédent et prendra finalement sa retraite en orbite autour du petit monde.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Patrick Babayou
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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