Le persistant mystère des points brillants de Cérès

Le persistant mystère des points brillants de Cérès
Image Crédit: NASA, JPL-Caltech, UCLA, MPS/DLR/IDA

Qu'est-ce qui a engendré ces points brillants sur Cérès ? Découverts en février dernier par la sonde spatiale Dawn tandis qu'elle approchait de Cérès, le plus grand objet de la ceinture principale d'astéroïdes, on s'attendait à ce que le mystère soit résolu avec des images à plus haute définition. Cependant, même après la satellisation de Dawn autour de Cérès en mars dernier, l'énigme demeure. Bien que de nombreuses images prises le mois dernier, dont celles qui constituent cette mosaïque, permettent de résoudre en détail l'intérieur du cratère, elles n'apportent pas la clé du mystère. Cependant un nouvel indice a tout de même été révélé : une brume très légère se forme dans le cratère au-dessus des points brillants. Dawn va poursuivre sa descente en spirale vers Cérès afin d'étudier cette planète naine de plusieurs nouvelles façons qui, on l'espère, permettront de déterminer la composition chimique de la surface et révéler la nature exacte de ces points brillants. D'ici plusieurs années, une fois parvenue à court de carburant, Dawn restera indéfiniment en orbite autour de Cérès, devenant du même coup un satellite artificiel inerte et un monument éternel de l'exploration spatiale.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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