Molécules organiques complexes sur Encelade

Molécules organiques complexes sur Encelade
Image Crédit: NASA, ESA, JPL, SSI, Cassini Imaging Team

Une mer souterraine est-elle à l'origine des fontaines de glace qui jaillissent d'étranges formations géologiques qualifiées de « rayures de Tigre » à la surface d'Encelade ? Une partie de ces particules de glace stagne au-dessus du pôle sud d'Encelade tandis qu'une autre finit par former l'insolite anneau E de Saturne. C'est la sonde spatiale Cassini, en orbite autour de Saturne de 2004 à 2017, qui a mis en évidence l'existence de ces fontaines de glace. L'image d'aujourd'hui nous montre Encelade à haute résolution et en fausses couleurs qui permettent de faire ressortir les rayures de Tigre, en bleu. La raison pour laquelle Encelade est si active est encore une énigme complète, surtout si l'on compare sa situation avec celle de sa voisine Mimas, complètement morte. Une récente analyse de particules de glace capturées par Cassini lors d'un survol à basse altitude a révélé la présence de molécules organiques complexes. En filigrane de ces recherches transparaît bien sûr la question de savoir si Encelade pourrait être un milieu favorable à la présence de vie.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

Le satellite Encelade vu par la sonde Voyager 2 en 1981.
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Ailleurs sur le web

Complex Organics Bubble up from Ocean-world Enceladus
NASA's Cassini spacecraft has revealed complex organic molecules originating from Saturn’s icy moon Enceladus, strengthening the idea that this ocean world hosts conditions suitable for life.
 www.nasa.gov
Saturn - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Tiger - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Is it Snowing Microbes on Enceladus? | Science Mission Directorate
Is it snowing microbes on Enceladus? The idea is not so far-fetched, say researchers, as evidence mounts for a "uniquely accessible" habitable zone on Saturn's icy moon.
 science.nasa.gov
Enceladus
With its global ocean, unique chemistry and internal heat, Enceladus has become a promising lead in our search for worlds where life could exist.
 solarsystem.nasa.gov
Saturn
The second largest planet in our solar system, adorned with thousands of beautiful ringlets, Saturn is unique among the planets.
 solarsystem.nasa.gov
Overview | Cassini – Solar System Exploration: NASA Science
NASA’s real-time science encyclopedia of deep space exploration. Our scientists and hardworking robots are exploring the wild frontiers of our solar system.
 saturn.jpl.nasa.gov
Jokes - Monty Python - Dead Parrot Sketch
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 www.davidpbrown.co.uk
The Discovery of Complex Organic Molecules on Saturn’s Moon Enceladus Is a Huge Deal
Using data collected by NASA’s late-great Cassini space probe, scientists have detected traces of complex organic molecules seeping out from Enceladus’ ice-covered ocean. It’s yet another sign that this intriguing Saturnian moon has what it takes to sustain life.
 gizmodo.com
anneaux | anneaux | Encelade

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