Etonnante montagne sur Cérès

Etonnante montagne sur Cérès
Image Crédit: NASA, JPL-Caltech, UCLA, MPS/DLR/IDA

Qu'est-ce qui a engendré cette montagne sur l'astéroïde Cérès ? c'est encore un mystère. Comme si elle avait voulu marquer à sa manière la journée mondiale du risque lié aux astéroïdes géocroiseurs, la sonde spatiale Dawn en orbite autour de Cérès a photographié cette montagne étonnamment haute sur le plus grand membre de la ceinture d'astéroïdes. Visible en haut de l'image, cette structure géologique exceptionnelle s'élève de 5 km au-dessus de la surface environnante relativement plate. Cette image a été prise il y a environ deux semaines depuis une distance d'environ 4400 km. Si les hypothèses pour expliquer sa présence ne manquent pas (volcanisme, impact, tectonique des plaques), les indices sont minces. On remarque également un peu partout sur Cérès d'énigmatiques points blancs dont l'origine et la composition sont également une énigme. Même si Dawn doit rester en orbite autour de Cérès, officiellement qualifiée de planète naine, pour les prochains millions d'années, ses réserves en carburant nécessaires au pointage de son antenne vers la Terre devraient être épuisées au cours de l'année 2016.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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